ปัจจัยเสี่ยงโรคอ้วนจากภูมิหลังครอบครัวสัมพันธ์กับการเปลี่ยนแปลงในการทำงานของสมอง การทำงานของโครงข่ายประสาทควบคุมความอิ่มและความอยากอาหารมีการเปลี่ยนแปลงก่อนที่บุคคลจะเป็นโรคอ้วน โรคอ้วนเป็นปัญหาสุขภาพที่เพิ่มขึ้นทั่วโลก และจำเป็นต้องมีการแทรกแซงใหม่ในการป้องกันและรักษาโรคอ้วน โรคอ้วนเชื่อมโยงกับการเปลี่ยนแปลงความไวของอินซูลินในสมอง

และการทำงานของสารสื่อประสาท การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจอธิบายความอยากอาหารที่เพิ่มขึ้นและการกินมากเกินไป จนถึงขณะนี้ ยังไม่เป็นที่แน่ชัดว่าการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้มองเห็นได้ในสมองแล้วหรือไม่ก่อนที่คนๆ หนึ่งจะเป็นโรคอ้วน และหากการเปลี่ยนแปลงเหล่านี้จะเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคอ้วนในอนาคต การเปลี่ยนแปลงของสมองในภาวะก่อนอ้วนโดยศึกษาการทำงานของอินซูลิน ฝิ่น และสารแคนนาบินอยด์ผ่านการถ่ายภาพด้วย PET ผู้เข้าร่วมการศึกษาประกอบด้วยชายหนุ่ม 41 คนที่มีปัจจัยเสี่ยงโรคอ้วนต่างกัน ปัจจัยเสี่ยงที่เกี่ยวข้องกับครอบครัว เช่น โรคอ้วนหรือโรคเบาหวานของพ่อแม่ สัมพันธ์กับสัญญาณอินซูลินที่เปลี่ยนแปลงไปในสมองของอาสาสมัคร เช่นเดียวกับการทำงานของระบบฝิ่นและสารแคนนาไบโออยด์ที่ลดลง